Day 29, Stratton to Flagstaff Lake, 13.7 miles

FLAGSTAFF LAKE

On traîne longtemps au Inn avant de partir ce matin, on organise nos courses, nos sacs, on se lave tous les trois des pieds à la tête (c’est suffisamment rare pour être mentionné).
On essaye – sans succès – de téléphoner au Maine forest service pour obtenir un permis de feu pour cette nuit et les suivantes.

On rencontre beaucoup d’autres voyageurs à Rangeley et Stratton, car le Appalachian Trail passe à quelques miles. Pour ceux qui ne le connaissent pas, ce chemin mythique de la côte Est parcourt toute la chaîne des Appalaches, sur 2160 miles (3476 km), depuis la Georgie jusqu’au Mont Katahdin dans le Maine.
Il faut compter plusieurs mois pour parcourir le « AT » dans son intégralité, et on reconnaît facilement les through-hikers mâles à la longueur de leur barbe. Brice, après 4 semaines de voyage, ne peut rivaliser…
Le NFCT est parfois surnommé le « Appalachian Trail of the Waterways ».

Puis on se met en route vers la mise à l’eau, près de l’école de Stratton. Avant d’embarquer, on lunch à l’aire de jeux de l’école, Malo joue un bon moment. C’est seulement à 13h qu’on donne le premier coup de pagaie !

Il y a beaucoup de vent plein Est. Il vient de notre gauche au début de la traversée, on essaye de s’abriter au maximum derrière les îles, puis il passe dans notre dos et nous pousse très fort dans les vagues.
On avance super vite, trop heureux d’avoir une fois de plus le vent avec nous… mais on doit quand même pagayer une bonne heure contre le vent lorsque le passage qu’on espère emprunter s’avère impraticable (Détails ci-dessous qui intéresseront peut-être de futurs pagayeurs NFCT…)
Ce sera la seule fois du voyage où on devra pagayer contre un vent très violent.

Vers 17h, on s’arrête pour la nuit à Hurricane Island, superbe petite île au milieu du Flagstaff Lake.

We hang for a while at the Inn before leaving this morning: we organize our groceries, our bags, we wash ourselves from feet to the head (this is rare enough to be mentioned).
We try – unsuccessfully – to call the Maine forest department to obtain a fire permit for tonight and tomorrow night.

We meet a lot of travellers in Rangeley and Stratton, the Appalachian Trail is very close.
For those who do not know, this mythic hiking trail in the eastern United States extends on 2160 miles between Georgia and Mount Katahdin in Maine.
It takes several months to hike all the « AT », and we can easily identify the male through-hikers with the length of their beard. After 4 weeks traveling, Brice can not compete…
The NFCT is sometimes referred as the « Appalachian Trail of the Waterways ».

Then we put in at the boat launch near Stratton School. Before boarding, we have lunch at the school’s playground, Malo plays there for quite a long time. Finally, around 1pm we give the first paddle stroke!

There’s a strong wind blowing towards the East. It comes from our left at the beginning, we try to hide behind the islands, then it passes behind us and pushes us trough the waves.
We progress super fast, pleased to have once again the wind with us … but we still had to paddle on hour upwind once we figured out that the passage we hoped to go trough is impracticable (Details below may be interesting fore future NFCT paddlers…)
This will be the only time of the trip where we will paddle against a very strong wind.

Around 5pm, we stop for the night at Hurricane Island, beautiful little island in the middle of Flagstaff Lake.

Flagstaff lake from Hurricane island

Flagstaff Lake from Hurricane Island

Hurricane island

View from Hurricane Island (on Flagstaff Lake)

Hurricane island map

Comparaison carte NFCT et vue satelitte (googlemaps) au niveau d’Hurricane Island sur Flagstaff Lake, on ne peut pas passer au sud de la grosse île. – Comparison ot the NFCT map and the satellite view around Hurricane ìsland on Flagstaff Lake: no outlet south from the big island.

Lunch : Pain, jambon, fromage, hummus
Dîner : Mac & Cheese, broccoli, poivrons, oignons

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